La variante delta propicia el uso de mascarillas y que las iglesias cierren sus puertas

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Claves:

 • Las iglesias metodistas unidas están respondiendo al surgimiento de la nueva variante delta, la más contagiosa de COVID-19.

 • De acuerdo con las pautas de los CDC, muchos/as han alentado el exigir el uso de mascarillas. Otros/as están volviendo a las actividades solo en línea.

 • Las congregaciones también están tomando medidas para llegar a quienes se resisten a vacunarse.


El Rev. Hammett Evans sabía que su iglesia en Arkansas necesitaba hacer un cambio después de que cinco fieles completamente vacunados/as dieron positivo por COVID-19 y experimentaron síntomas leves o ninguno en absoluto, dijo Evans, pastor principal de la Iglesia Metodista Unida (IMU) Asbury en Little Rock, Arkansas, y agregó: “El mensaje que ellos/as quieren difundir es que las vacunas funcionan”.

Sin embargo, él y su congregación no se arriesgaron y por ello, durante la semana del 11 de julio Asbury volvió a los servicios solo en línea para asegurarse de que el brote no se extendiera más. Cuando los servicios en persona se reanudaron a mediados de julio, la iglesia requirió que los/as fieles usaran mascarillas y se mantuvieran físicamente distanciados. El grupo de jóvenes de la iglesia también comenzó a reunirse afuera nuevamente. “Creo que solo queremos ser lo más cautelosos/as posible, especialmente porque tenemos niños/as con nosotros/as y queremos cuidarlos/as” dijo Evans. Los/as jóvenes menores de 12 años en la iglesia y su preescolar aún no son elegibles para recibir las vacunas.

Con el auge en los Estados Unidos de la variante delta, la más contagiosa de COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos ahora instan, incluso a las personas vacunadas, a que vuelvan a utilizar mascarillas en áreas de alto riesgo de contagio.

Muchas congregaciones metodistas unidas están siguiendo ese consejo apoyadas por sus obispos/as; y algunas de ellas han ido aún más lejos: han optado por volver a las actividades solo en línea. Adicionalmente a las precauciones que estén tomando los/as líderes de la iglesia, también están trabajando para que más personas sean vacunadas; mientras los/as predicadores/as están tratando de disminuir los miedos y corregir la información errónea.

Las congregaciones están organizando clínicas y ofreciendo certificados de regalo como incentivo para quienes se resisten a recibir la vacuna. Los actuales esfuerzos metodistas unidos son parte de una larga tradición ya que las personas llamadas metodistas han defendido la salud pública desde John Wesley, quien estableció la primera clínica médica gratuita de Londres. Asbury se encuentra entre las iglesias que planean tener su propia clínica. "Espero que más personas se vacunen, pues esa es realmente la manera de controlar el contagio" dijo Evans.

Por ahora, la IMU Dellrose en Wichita, Kansas, es una iglesia que volverá a estar mayormente en línea; había reanudado el culto en persona el Día de las Madres pero el 1 de agosto la iglesia con cientos de miembros limitó la asistencia al culto a 50 personas y el coro no cantó. Su pastor, el Rev. Kevass J. Harding dijo que fue una decisión difícil pero que los/as feligreses recibieron bien el cambio: "Saben que el peligro de contagio es real porque lo han visto afectar a sus amigos/as y familiares, y prefieren que nos equivoquemos por precaución". Dellrose también está solicitando una subvención del Centro de liderazgo Kansas, para entregar tarjetas de regalo a los/as beneficiarios/as de las vacunas. “Nosotros/as, como iglesia, tenemos que ser adaptables porque vivimos en un mundo cambiante" dijo Harding.

Al otro lado del país, la Revda. Nicole Reilley también está considerando si su congregación, la IMU de Valencia en California, debería conectarse solo en línea pues al igual que el resto del condado de Los Ángeles, la iglesia ha estado bajo un mandato de usar mascarilla cuando estén en espacios cerrados. “Vivimos en una comunidad muy cálida, así que si bien nos gustaría considerar la posibilidad de volver afuera para la adoración, tendríamos que considerar cómo hacer que eso suceda” dijo. En este punto, la iglesia está adoptando un enfoque de esperar y ver qué pasa.

La IMU Crenshaw, también en el condado de Los Ángeles, ahora se reúne en línea todos los domingos y en persona cada dos domingos. Su pastor principal el Rev. Royce Porter, dijo que el calor del verano y el aumento de la variante delta han llevado a a quedarse en casa a muchos de los/as "santos/as de temporada" de la iglesia. “Este revés sí afecta nuestra asistencia el domingo, pero no afecta nuestro ministerio como las manos y los pies de Jesús dentro de nuestra comunidad, porque aprendimos durante más de un año a tener la iglesia en línea" dijo.

Incluso las iglesias que han reabierto completamente continúan teniendo más asistencia en línea que en persona. Entre esas congregaciones se encuentra la IMU Glenn Memorial en Atlanta, ubicada con fácil vista del complejo de los CDC, iglesia que nunca dejó de usar mascarillas. Sin embargo, los/as líderes congregacionales ahora están viendo cómo progresan los casos para determinar si pueden eliminar el uso de la mascarilla en septiembre, dijo el Rev. Mark Westmoreland, pastor principal de la iglesia.

Mientras tanto, la presencia en línea de la iglesia sigue siendo fuerte. Los confinamientos por el COVID-19 han obligado a la iglesia a mejorar su juego tecnológico, dijo Westmoreland. Pero al igual que otros/as pastores/as, se preocupa porque la iglesia está perdiendo la rutina de reunirse físicamente los domingos por la mañana. "Creo firmemente que la reunión en persona nunca puede ser reemplazada por una experiencia en línea, pero también sé que la adoración en línea llegó para quedarse" dijo.

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La Primera IMU en Bentonville, Arkansas, como Glenn Memorial, también se está ajustando a la demanda de conexión en línea. La Revda. Michelle Morris, pastora principal de la congregación del noroeste de Arkansas, enfatizó que el ministerio continúa en medio de los protocolos de seguridad: “Seguimos teniendo una despensa de alimentos activa y estamos reuniendo suministros como desinfectante de manos y toallitas para los/as maestros/as en las dos escuelas con las que tenemos relaciones. También estamos trabajando para convertir muchos de nuestros espacios para reuniones y aulas, y adaptarlos a nuestra realidad híbrida".

Aún así, los/as pastores/as reconocen que muchas personas vacunadas sienten frustración por tener que volver a ponerse las mascarillas. Échele la culpa a un virus muy complicado que puede mutar a medida que se propaga. Si bien era muy poco probable que las personas vacunadas infectadas transmitieran variantes anteriores de la enfermedad, las altas cargas virales de la variante delta aumentan sustancialmente el riesgo. Las mascarillas reducen la transmisión.

Las vacunas son, en última instancia, la mejor manera de combatir el virus, ya que le dan menos lugares para afianzarse e infectar a otros/as.

El Rev. Michael Roberts, pastor principal de la Primera IMU en Conway, Arkansas, dijo que su mensaje es: “Queremos amarnos bien unos/as a otros/as, y si la solicitud es que todos/as usemos mascarillas, entonces queremos ser parte de eso como cristianos/as". Su iglesia ya está adaptando uno de sus servicios más concurridos del año como lo es la bendición de las mochilas programado para el 15 de agosto, para el cual planea que los/as jóvenes, los/as maestros/as y el personal de la escuela apoyen la bendición en lugar de presentarse, y todos deberán usar mascarillas.

Gary Mueller, Obispo de la Conferencia Anual de Arkansas, estima que alrededor del 90% de los/as metodistas unidos/as elegibles en el estado están completamente vacunados/as. Sin embargo, Arkansas en general tiene una de las tasas de vacunación COVID-19 más bajas de los Estados Unidos, con solo alrededor del 37% de la población completamente vacunada.

La conferencia mantiene un tablero que rastrea la cantidad de casos COVID-19 y vacunas por condado. El pueblo metodista unido en el estado monitorea de cerca el tablero.

Mueller dijo que espera que los/as metodistas unidos/as también puedan encontrar una manera de llegar a las personas fuera de la iglesia que se resisten a recibir la vacuna: “Voy a tener dificultades para llegar a un/a joven de 18 años en un área rural o un/a joven de 20 años en la ciudad que se siente a prueba de balas; lo que necesitamos son personas influyentes en diferentes comunidades".

La Revda. Maxine Allen, pastora de la IMU San Pablo en Maumelle, Arkansas, espera ser una de esas personas influyentes. Su iglesia en los suburbios de Little Rock está organizando clínicas de regreso a clases dirigidas específicamente a jóvenes de 12 a 17 años. "Esperamos que al apuntar a ese grupo de edad, también lleguemos a algunos/as adultos/as pues lo que más nos preocupa es el regreso a clases de nuestros/as hijos/as" dijo.

Evans, el pastor de Little Rock, ve a Dios obrando en el desarrollo y distribución de las vacunas. Alguna renuencia a las vacunas le recuerda una historia que a los/as predicadores/as les gusta contar sobre un hombre atrapado en la inundación. A medida que subían las aguas, el hombre sigue rechazando las ofertas de ayuda de la gente y en cambio dice: "Tengo fe en que Dios me salvará". Al final, el hombre se ahoga. Le pregunta a Dios: "¿Dónde estabas?" y Dios le responde señalando todas las formas en que trató de salvarlo, enviándole gente con una canoa, una lancha motora e incluso un helicóptero.

"Creo que la vacuna es así; Dios está diciendo te envié esto; toma ventaja de ello" dijo Evans.

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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