Después del tiroteo en Knoxville metodistas unidos buscan respuestas

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El lunes 12 de abril por la tarde, un estudiante murió en un tiroteo y un oficial de policía resultó herido en la Escuela Secundaria Austin-East Magnet en el este de Knoxville. El estudiante no ha sido identificado, mientras que se conoció que el oficial de la policía de Knoxville, era Adam Willson quien recibió un disparo y se está recuperando después de la cirugía.

Ubicada a menos de dos millas de la escuela secundaria, la Iglesia Metodista Unida (IMU) Lennon-Seney ha anunciado un servicio de oración en el estacionamiento de la iglesia el miércoles 14 de abril a las 7 p.m. El público está invitado y el servicio también se transmitirá en vivo en Holston.org/live, dijo la Rvda. Leah Burns pastora de esa congregación.

Este martes en horas de la tarde, el personal de la Conferencia Anual de Holston emitió una declaración y un anuncio de un nuevo fondo para apoyar los ministerios, presentes y futuros, en la comunidad del este de Knoxville: "Mi oración es que el Espíritu de Dios se mueva a través de Holston y conmueva los corazones del pueblo de Dios, para ministrar en formas que ayuden acabar con tragedias como las que hemos experimentado en el este de Knoxville", dijo el Rev. Tim Jones, director de comunicaciones de Holston, con sede en Alcoa en el estado de Tennessee.

En un correo electrónico dirigido a toda la conferencia, Jones pidió al pueblo metodistas unido orar y apoyar a un fondo "para ayudar a nuestras iglesias en esta área a establecer y/o fortalecer sus ministerios misionales y de alcance a las comunidades".  

Vecinos/as se reúnen en la la Escuela Secundaria Magnet Austin-East, para orar la tarde del martes 13 de abril. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

Vecinos/as se reúnen en la la Escuela Secundaria Magnet Austin-East, para orar la tarde del martes 13 de abril. Foto cortesía de la Conferencia Anual de Holston.

 

Los/as líderes ministeriales y miembros de la iglesia que viven o trabajan en la comunidad, ya estaban alarmados porque cuatro estudiantes de esta misma escuela habían muerto por disparos este año antes de que ocurriera la quinta muerte el pasado lunes. Me quedé sin aliento cuando me enteré”, dijo la Rvda. Burns quien confirmó que todos estaban a salvo, pero dijo que está afligida por los/as niños/as y las familias de la comunidad.

Por otra parte, los/as vecinos/as se reunieron el martes 13 para orar en Austin-East, donde varios/as miembros de la IMU Lennon-Seney  son maestros/as o parte del personal.

"Cinco estudiantes han sido asesinados a tiros desde enero ... Esto es una tragedia muy grande. La pregunta que ahora tienen las familias es: '¿Cómo vamos a mantener a nuestros/as hijos/as seguros/as durante el resto del año?'", dijo Burns.

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La Rvda. Stephanie Parrott y el pastor principal, el Rev. Jimmy Sherrod, enviaron un mensaje de texto expresando su amor y apoyo a Burns, después de enterarse del tiroteo más reciente. Parrott y Sherrod son pastores en la Iglesia Metodista Unida (IMU) Central, ubicada a dos millas y media de la escuela secundaria donde se produjo el tiroteo. Las congregaciones  Central y Lennon-Seney, están considerando una asociación para atender de manera mas profunda a la comunidad del este de Knoxville, dijo Parrott.

“Estamos cansados/as de decir 'nuestros pensamientos y oraciones están contigo'. ¿Qué podemos hacer para parar esto? Estoy desconsolada porque otra vida joven se ha ido”, dijo Parrott..

La comunidad donde se encuentra Austin-East está desatendida de muchas maneras, dijo Burns, y la IMU Lennon-Seney está tratando de ayudar con comida y las vacunas COVID-19 que se están suministrando en el estacionamiento. Otros planes incluyen ofrecer wifi gratis a los/as estudiantes y ayudarles a encontrar trabajo.

Otras iglesias se han acercado para unirse a la IMU Lennon-Seney para ayudar, pero “el trabajo es grande y complejo y el camino hacia el cambio no está claro. Hablamos sobre las formas en que podemos estar presentes en esta comunidad. Una cosa es llevarles una comida y luego irse, pero construir relaciones y conectividad, eso es transformador. Si la iglesia no puede estar en esa ecuación, entonces no estamos siendo la iglesia", dijo la Rvda. Burns.

El Rev. Scott Montgomery es pastor de la IMU Magnolia Avenue, ubicada a 1/2 milla de Austin-East Magnet High School, la cual presta servicio en el vecindario con una clínica gratuita y un ministerio que provee comida a familias necesitadas, que fue cerrado recientemente por la ciudad, después de que una evaluación determinó que el edificio de la iglesia no era seguro y requería reparaciones importantes en el techo y otras estructuras.

Sin embargo, el Rev. Montgomery dijo que tiene la esperanza de que la IMU Magnolia Avenue pueda trabajar con otras organizaciones: "para ofrecer un entorno seguro y constructivo para los adolescentes locales dentro de nuestra comunidad. Esperamos que la iglesia se convierta en un activo valioso después de que se completen las reparaciones, para ayudar a albergar los programas actualmente disponibles y los ministerios futuros”.

 

* Annette Spence es editora de The Call, el periódico de la Conferencia Anual de Holston. Esta conferencia incluye 853 congregaciones metodistas unidas en el este de Tennessee, el suroeste de Virginia y el norte de Georgia. Para leer el artículo original (en inglés) abra aquí.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: gvasquez@umnews.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo

 

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