El Fondo Episcopal mejora, pero sigue siendo inestable

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With increased giving and reduced expenses, the Episcopal Fund that supports bishops’ work is in better shape. The General Council on Finance and Administration board voted to give bishops their first raise in three years, but the board still sees challenges ahead for the fund. General Council on Finance and Administration episcopal services department graphic, courtesy of GCFA.  

Con el aumento de los aportes y una considerable reducción de gastos, el Fondo Episcopal que apoya el trabajo de los/as obispos/as viene fortaleciéndose. La junta del Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) votó para dar a los/as obispos/as su primer aumento en tres años, aunque considera que el fondo mantiene muchos desafíos por delante para lograr su estabilidad. Gráfico del departamento de servicios episcopales de GCFA.


Puntos clave:

 • Con más aportes y menos gastos, el fondo que apoya a los/as obispos/as metodistas unidos viene fortaleciéndose.

 • La junta del Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA) aprobó el primer aumento de sueldo para los/as obispos/as en tres años.

 • Sin embargo, los/as miembros del personal de la agencia financiera proyectan que el fondo podría ver disminuir sus reservas nuevamente para 2025, si no se producen cambios.


 

El fondo que apoya a los/as obispos/as de la Iglesia Metodista Unida, ya no se encuentra en riesgo inmediato de quedarse sin fondos. Sin embargo, los/as líderes financieros metodistas unidos/as advierten de los posibles peligros para el fondo en un futuro, especialmente ante la posible división de la iglesia que se avizora.

Durante una reunión en línea el pasado el 20 de agosto, la junta del Consejo General de Finanzas y Administración (GCFA por sus siglas en inglés) escuchó una presentación actualizada sobre el estado del fondo. Por ahora, la situación ha mejorado lo suficiente como para que la junta aprobara un aumento salarial del 4% para todos/as los/as obispos/as activos/as en 2022 (el primer incremento en tres años). Los/as dos obispos/as que forman parte de la junta se abstuvieron de votar.

En resumen, la presentación se centro en clarificar que los aportes han aumentado y los gastos han disminuido. La agencia financiera cambió su proyección anterior, donde anticipaba que las reservas del Fondo Episcopal se agotarían por completo para 2024: "Los ahorros que hemos hecho en 2020 y 2021 nos han dado otros dos años de sostenibilidad financiera, antes de que el Fondo Episcopal comience a quedarse sin dinero si seguimos bajo la estructura actual. Creo que esa es la conclusión", dijo Rick King, director financiero de la agencia.

A fines de julio, el Fondo Episcopal había recibido alrededor de $ 4 millones más la distribución de los aportes presupuestados. Los gastos del fondo también fueron alrededor de $ 900.000 menos de lo presupuestado. Los ahorros se deben en parte a la reducción de los gastos de viaje episcopales, y a la reprogramación de la mayoría de las reunión bajo el formato virtual debido a la pandemia de COVID-19.

Financiamiento de la iglesia en general

El Fondo Episcopal es uno de los siete fondos de la iglesia en general apoyados a través de asignaciones. A las conferencias anuales de la denominación - organismos regionales de la iglesia - se les pide que aporten asignaciones para a poyar a los ministerios de toda la denominación, mientras que las conferencias, a su vez, solicitan asignaciones a sus iglesias locales.

Los otros seis fondos de la iglesia general apoyan a la mayoría de las agencias generales, la administración general, la educación ministerial y los esfuerzos de toda la denominación, como el Black College Fund, el trabajo ecuménico y la Universidad de África en Zimbabwe.

Consulte las donaciones de prorrateo hasta julio de 2021.

Lea el comunicado de prensa de GCFA sobre la reunión de verano.

El impacto más significativo se debió a las jubilaciones de los/as obispos/as Bruce Ough y Sally Dyck, quienes a partir del 1 enero, asumieron nuevos roles en el Concilio de Obispos/as. El liderato episcopal de las conferencias que atendían fueron asumidos por un obispo jubilado, que ha asumido un papel interino, y dos obispos activos, que han ampliado su carga de trabajo. Los/as obispos/as jubilados/as que asumen funciones provisionales, reciben la diferencia entre el monto de la pensión de un/a obispo/a jubilado/a y el nivel salarial actual de un/a obispo/a activo/a.

Otros/as nueve obispos/as estadounidenses más, planean retirarse a partir del 1 de septiembre, por lo que otros/as obispos/as activos/as asumirán un trabajo adicional para cubrir las antiguas conferencias quienes serán jubilados/as. Estos cambios significan reducciones sustanciales en los gastos del Fondo Episcopal al menos hasta 2022, pero no significa que esta estabilidad se mantenga mas allá.

King proyecta que el Fondo Episcopal aún podría ver disminuir sus reservas a un nivel peligrosamente bajo nuevamente para 2025 si no se producen algunos cambios. El fondo tiene actualmente un presupuesto para 66 obispos/as: 46 en los EE.UU., 13 en África, 4 en Europa y 3 en Filipinas. El fondo paga su compensación salarial, viajes de trabajo, alojamiento y contribuye, junto con las conferencias anuales, a cubrir parte de los gastos de personal de las oficinas episcopales.

King basó sus proyecciones, en parte, partiendo de la suposición de que la denominación volverá a tener 66 obispos/as nuevamente en 2023, después de las elecciones episcopales programadas hasta el momento. Estas proyecciones también asumen la disminución en las recaudaciones de los aportes, según las estimaciones de las conferencias anuales de los EE.UU., incluyendo el costo de las desafiliaciones y el cierre de iglesias locales en el caso de una división denominacional. Los aportes de la iglesia en los EE.UU. cubren más del 99% de los gastos ministeriales de toda la denominación.

La Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, enfrenta múltiples propuestas para resolver el largo debate sobre la inclusión de las personas  LGBTQ al dividir la Iglesia Metodista Unida. Con la disminución de los ingresos que se prevén, King dijo: "Seguiremos teniendo un déficit si volvemos a los niveles normales de las áreas episcopales y los viajes".

Por su parte, el Rev. Moses Kumar, máximo ejecutivo de la GCFA, agregó que "El mensaje que queremos enviar es que aún no hemos salido de las dificultades". Sin embargo, la junta de GCFA tiene un poder de decisión limitado sobre los gastos del Fondo Episcopal. La Conferencia General establece el presupuesto de la denominación y, por lo tanto, determina el nivel de las asignaciones solicitadas y el número de obispos/as. "Controlamos tres cosas: salarios, vivienda y asignación de oficina. No controlamos nada más", dijo Kumar a la junta.

Con preocupaciones sobre la solvencia del Fondo Episcopal, la junta ha mantenido los salarios de los/as obispos/as sin cambios desde 2019 y redujo las asignaciones de vivienda y oficina. Pero después de observar la inflación y todo ese tiempo sin aumentos salariales, la junta aprobó otorgar a los obispos un incremento del 4% a partir de enero de 2022.

El aumento salarial elevara los gastos para el Fondo Episcopal en aproximadamente $ 400.000 por año. GCFA planea cubrir esos costos durante los próximos tres años con una subvención de $ 1.35 millones del Programa de Protección de Pago, la iniciativa de del gobierno de EE.UU. diseñada para ayudar a las empresas y organizaciones sin fines de lucro a mantener a las personas en la nómina en medio de la pandemia.

Los salarios de los/as obispos/as varían según la región. En 2021, los/as obispos/as estadounidenses ganan cada uno $ 162.344. En África y Filipinas, los obispos ganan 79.788 dólares cada uno/a. Los salarios de los/as obispos/as europeos/as oscilan entre 61.824 dólares en Alemania y 120.132 dólares en Europa central y meridional, donde la oficina del obispo tiene su sede en Suiza. Todas las asignaciones de vivienda y oficina de los/as obispos/as se mantendrán sin cambios.

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Con muchos/as obispos/as asumiendo más responsabilidades el próximo año, Kumar dijo que podría haber alguna discusión futura sobre el ajuste de su compensación para reflejar la mayor carga de trabajo “Pero eso no está previsto todavía”, dijo.

Los miembros de la junta enfatizaron que los obispos están conscientes de las tensiones financieras que enfrenta la denominación y la necesidad de ser buenos administradores. Para apuntalar el Fondo Episcopal, el Concilio de Obispos/as inicialmente recomendó que no se eligieran nuevos/as obispos/as estadounidenses hasta 2024. Desde entonces, el episcopado ha sugerido sobre esta recomendación, que se revise el numero de obispos/as a elegir.

“No quisiera que nadie abandonara esta reunión asumiendo que el Concilio de Obispos/as no está trabajando en esto. Lo más importante para el concilio es la misión y el ministerio de la iglesia en todo el mundo”, dijo la obispa de la Conferencia Anual de California-Nevada, Minerva Carcaño.

En otras acciones relacionadas con la compensación: La junta de la GCFA también aprobó un aumento del 4% para la estructura salarial de las 10 agencias respaldadas por las asignaciones generales de la iglesia. "Cuando aumentamos la escala salarial, esto no significa que todos reciban un aumento en el salario. Cuando ajustamos la escala salarial, aumenta el ancho de banda que las agencias pueden usar para determinar qué se le debe pagar a la gente", dijo Valarie Willis, presidenta del Comité de Personal, Políticas y Prácticas de la junta de la GCFA..

Willis dijo que el costo de llevar a los empleados a la escala de salario mínimo es de $ 22.000 en total en las 10 agencias.

 

* Hahn es editor asistente de noticias de UM News. Comuníquese con ella al (615) 742-5470 o newsdesk@umcom.org. Para leer más de Noticias Metodistas Unidas, suscríbase a los resúmenes diarios o viernes gratuitos.

** El Rev. Gustavo Vasquez es el Director de Noticias Metodistas Unidas para la audiencia hispano-latina. Puede contactarle al (615)742-5155 o por el correo: gvasquez@umnews.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis a UMCOMtigo.

 

 

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