En anuncio pagado laicos/as cuestionan públicamente a obispa del Norte de Georgia

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Georgia amaneció el domingo 9 de mayo, "Dia de Las Madres", con la publicación de un anuncio a página completa del Atlanta Journal-Constitution de un grupo anónimo de laicos/as de la Conferencia Anual del Norte de Georgia, demandando públicamente respuestas de parte de la obispa de dicha conferencia.

La “Carta abierta a la Obispa Sue Haupert-Johnson” es de un grupo que se identifica como Laicos/as Metodistas Unidos/as por la Apertura y la Transparencia. El anuncio pagado incluye 18 preguntas puntuales para la obispa, en torno a las disputas sobre un nombramiento pastoral, la inclusión de personas LGBTQ y el futuro de la iglesia.

“Los/as laicos/as de la NGUMC (siglas de la conferencia en inglés) en su mayoría están frustrados/as porque nuestro clero no se ha estado comunicando con nosotros/as sobre asuntos vitales. La gente de la luz no debe quedar en la oscuridad", decía el anuncio en su introducción. 

En su página de Facebook que comenzó el 5 de mayo, el grupo se describe a sí mismo como "un movimiento de base de laicos/as en la Conferencia Anual del Norte de Georgia". El anuncio sin firmas también pide más transparencia en las discusiones con los/as líderes de la iglesia.

Ni el anuncio del periódico ni la página de Facebook identifican por su nombre a ningún/a miembro ni indican el tamaño del grupo. Sin embargo, tanto el anuncio como la página dejan en claro que el grupo apoya la visión tradicionalista de interpretación de las Escrituras y le preocupa que los/as “pastores/as teológicamente tradicionales/conservadores/as” enfrenten represalias simplemente por sus puntos de vista. Algunos de los comentarios en la página de Facebook del grupo también dejan en claro que el grupo no habla por todos/as los/as laicos/as del norte de Georgia.

United Methodist Bishop Sue Haupert-Johnson. Photo by Kathleen Barry, UM News.
La Obispa Sue Haupert-Johnson. Foto de Kathleen Barry, Noticias MU.

Sybil Davidson, directora de comunicaciones de la Conferencia Anual del Norte de Georgia, dijo: "No estamos familiarizados con este grupo y no nos han contactado".

El Atlanta Journal-Constitution, que según el departamento de publicidad tiene una circulación dominical de aproximadamente 155.000 ejemplares, sólo discute los costos de la publicidad con sus clientes pero cualquier anuncio de página completa en un periódico importante es caro y cuesta decenas de miles de dólares.

Odell Horne Jr. dijo que el grupo es crítico con las declaraciones de la "Mesa de Bienvenida" de la conferencia, pues las considera inclusivas para algunos/as pero no para todos/as, especialmente los hombres jóvenes y los/as teológicamente conservadores/as.

Horne, presidente de los Hombres Metodistas Unidos de la conferencia y delegado a la Conferencia General, dijo que un video que hizo sobre este tema proporcionó la inspiración para el anuncio, y agregó que apoya el mensaje del grupo, pero no contribuyó con dinero para el anuncio ni puede decir cuántas personas conforman el grupo. Señaló los/as más de 800 seguidores/as que tiene el grupo en su página de Facebook. "No sé cuál es el objetivo del grupo adicional a tener una conversación con la obispa. Desde mi perspectiva, habiendo ido a la conferencia anual, los/as laicos/as han sido marginados/as de la conversación” dijo.

El Rev. Thomas Frank, un historiador del metodismo conocido por su libro de texto "Política, Práctica y Misión de La Iglesia Metodista Unida", dijo que nunca había visto en su investigación, un anuncio en un periódico que critique a una obispa. Sin embargo, agregó que las denuncias anónimas contra los/as obispos/as no son nada nuevo.

Su padre fue el difunto Obispo Eugene Maxwell Frank, el primer presidente del Concilio de Obispos/as después de la formación de La Iglesia Metodista Unida (IMU) en 1968. Frank recuerda que después de que él y su padre participaron en una marcha silenciosa por los derechos civiles ese año "recibieron numerosos correos con mensajes cargados de odio".

Frank le recomendaría a la Obispa Haupert-Johnson que le diga a la gente que ella no responde a las críticas de personas que no se identifican. "Podría tratarse de un/a solo/a individuo/a, o una camarilla de cinco, o cualquier cosa, no lo sabemos. No son un organismo reconocido por la Conferencia Anual del Norte de Georgia" concluyó.

El anuncio llega en un momento tumultuoso en la vida de la Conferencia Anual del Norte de Georgia y de La IMU en su conjunto, pues la pandemia mundial ha retrasado la Conferencia General, la principal asamblea legislativa de la denominación, ahora programada del 29 de agosto al 6 de septiembre de 2022. Eso ha dejado en pausa una propuesta de división formal de la denominación, después de décadas de intenso debate sobre el estatus de las personas LGBTQ.

Mientras tanto, la Asociación Pacto Wesleyano ha estado trabajando para formar la Iglesia Metodista Global, una nueva denominación tradicionalista que planea separarse en caso de que la separación gane la aprobación.

Odell Horne Jr. is the president of the North Georgia Conference’s United Methodist Men and a lay delegate to the coming General Conference. File photo by Heather Hahn, UM News.
Odell Horne Jr. es el presidente de los Hombres Metodistas Unidos de la Conferencia Anual del Norte de Georgia y un delegado laico a la próxima Conferencia General. Foto de archivo de Heather Hahn, Noticias MU.

La Asociación Pacto Wesleyano (WCA por sus siglas en inglés) y otros grupos, están respaldando el Protocolo de Reconciliación y Gracia a través de la Separación, que permitiría a las iglesias tradicionalistas que apoyan la prohibición de las bodas igualitarias y la ordenación del clero  homosexual  practicante", desafiliarse y quedarse con la propiedad de la iglesia y un fondo  de $25 millones para el desarrollo de una nueva denominación. 

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Mientras tanto, la IMU Mount Bethel en Marietta, que es parte de la WCA y la congregación más grande del norte de Georgia, ha anunciado planes para desafiliarse después de que Haupert-Johnson eligiera designar a su pastor principal para un puesto en la conferencia. Jody Ray, el pastor principal, ha entregado sus credenciales de clero pero sigue siendo el predicador principal y director ejecutivo de la IMU Mount Bethel.

Los/as líderes de la IMU Mount Bethel también han presentado una denuncia contra Haupert-Johnson y la superintendente de distrito, por lo que dicen fue una falta al no consultarles sobre el nombramiento,  como lo requiere el Libro de Disciplina, que incluye las políticas de la denominación. Haupert-Johnson ha ofrecido un relato muy diferente al de Ray y los/as líderes de la congregación.

La IMU Mount Betel se menciona en cuatro preguntas en el anuncio publicado, que concluye con la pregunta: "¿Está dispuesta a publicar la fórmula utilizada para calcular el costo de desafiliarse para que las iglesias que contemplan hacerlo no sean blanco de ataques ni de represalias?".

Johnna Bain, portavoz de la IMU Mount Bethel, dijo que el equipo de liderazgo de la iglesia no inició el grupo, ni el liderazgo de la iglesia sabe cuáles laicos/as forman parte de él.

Sin embargo, la situación con la IMU Mount Betel ha alarmado a varios/as metodistas unidos/as tradicionalistas. La WCA en su reunión del 30 de abril al 1 de mayo, aprobó resoluciones en las que criticaba a Haupert-Johnson y otros/as dos obispos/as por las decisiones de los nombramientos.

“Toda esta situación es tan desafortunada y evitable. La demora en la celebración de la Conferencia General y la esperanzada aprobación del Protocolo está agotando la paciencia de todos/as” dijo Joe Whittemore, un líder laico veterano de la Conferencia Anual del Norte de Georgia.

"No necesitamos cambios no deseados de ninguna de las partes. Todavía podemos trabajar juntos/as durante este tiempo, como lo demuestra el hecho de que solo uno de los 70 cambios anunciados en los nombramientos no fue deseado y aceptado por el pastor, la iglesia y el gabinete" concluyó.

 

* Hahn es asistente al editor de noticias para Noticias MU. La puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo.

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

 

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