Editorial Metodista vende su sede y transfiere su plan de pensiones

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Claves:

• La Casa Metodista Unida de Publicaciones continúa haciendo cambios mientras se ocupa del efecto negativo que ha tenido la pandemia en las ventas.

 • La agencia autosostenida ha transferido a Wespath los activos y la administración del plan de pensiones.

 • Una empresa de bienes raíces de Chicago compró por $24,5 millones la propiedad de la Casa editorial en Nashville.

 • La Editorial espera registrar un déficit de casi $3 millones para el año fiscal 2021.


La Casa Metodista Unida de Publicaciones (UMPH por sus siglas en inglés) continúa realizando cambios importantes a medida que se enfrenta a los desafíos financieros exacerbados por la pandemia del COVID-19. La agencia autosostenida ha transferido los activos y operaciones del plan de pensiones a la Oficina de Beneficios e Inversiones Wespath, la agencia de pensiones de la denominación.

En el mismo comunicado de prensa del 4 de octubre, la Editorial anunció que se completó la venta de su propiedad en Nashville, a un precio de 24,5 millones de dólares. La Editorial que data de 1789 es la entidad continua más antigua de la denominación. Sin embargo, las últimas décadas la han visto contraerse junto con la membresía de La Iglesia Metodista Unida en los Estados Unidos.

Cuando la pandemia del COVID-19 cerró las iglesias en marzo de 2020, las ventas de la Editorial se desplomaron, incluso la del material para la escuela bíblica de vacaciones y la escuela dominical. La agencia tuvo despidos y pasó a trabajar de forma remota.

Desde mucho antes de la pandemia la Editorial, que incluye la editorial Abingdon Press y la operación minorista Cokesbury, ha tenido la preocupación de administrar un plan de pensiones de beneficios definidos, y el 4 de octubre transfirió a Wespath 84 millones de dólares para asegurar los pasivos del plan de 81 millones de dólares. Wespath, que maneja planes de beneficios para más de 100.000 metodistas unidos/as, clérigos y laicos/as, ahora está a cargo del plan, lo que incluye realizar pagos a unos 500 participantes.

"La transferencia dedica fondos suficientes para asegurar los beneficios prometidos a todos/as los/as participantes durante los próximos 30 años, y coloca la supervisión de las políticas y la administración en curso bajo la dirección de expertos en administración de fondos de pensiones" dijo el Rev. Brian Milford, presidente y editor de UMPH, en una entrevista por correo electrónico.

The Rev. Brian Milford is president and publisher of the United Methodist Publishing House in Nashville, Tenn. 2015 file photo by Kathleen Barry, UM News. 
El Rev. Brian Milford es presidente y editor de la Casa Metodista Unida de Publicaciones en Nashville, Tennessee. Foto de archivo de 2015 de Kathleen Barry, Noticias MU.

Los/as participantes del plan han sido notificados/as de la transferencia y pueden obtener más información llamando a Wespath al 1-800-851-2201.

"Nos complace poder apoyar a UMPH y sus numerosos/as empleados/as, actuales y jubilados/as, que dependen de estos importantes beneficios de pensión" dijo Barbara Boigegrain, la principal ejecutiva de Wespath, en un comunicado de prensa separado.

Frente a la caída de las ventas y un entorno de venta de libros cambiante, la Casa editorial anunció en 2012 que cerraría todas sus librerías físicas de Cokesbury. Aunque una vez fue propietaria importante de inmuebles en Nashville, a medida que subcontrataba el trabajo de producción disminuyó su necesidad de espacio físico, por lo que en 2013 vendió su propiedad en el centro de Nashville y trasladó las operaciones a un campus que había comprado y llamado New House Commons. El espacio frente al lago fue equipado con tecnología digital de última generación.

Pero sus ventas de materiales siguieron cayendo y con la pandemia, bajaron más rápidamente. Para abril de 2020, fueron solo el 64% de lo que habían sido el año anterior, y los meses siguientes no mejoraron. La Editorial tuvo una importante ronda de despidos, seguida de aún más recortes en gastos.

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Milford y otros/as líderes concluyeron que al trabajar los/as empleados/as restantes de forma remota, una medida que se tomó por seguridad, se ahorró significativamente en los gastos operativos y funcionó con la suficiente fluidez como para justificar la exploración de la venta de New House Commons.

En mayo, la Editorial anunció que se había llegado a un acuerdo provisional y la venta a R2, una firma de inversión inmobiliaria con sede en Chicago, se completó el 23 de septiembre. Parte de las ganancias de la venta por $24,5 millones se utilizaron en la transferencia de activos a Wespath.

Aunque la mayoría de sus empleados/as continúan trabajando de forma remota, la Editorial está alquilando un espacio en el edificio de Comunicaciones Metodistas Unidas, en la 12th Avenue South de Nashville, para servicios financieros y de tecnología de la información. Otras agencias denominacionales también están consolidando espacio en respuesta a los cambios provocados por la pandemia del COVID-19. Milford dijo que la Editorial tiene actualmente 142 empleados, frente a los casi 300 antes de la pandemia.

Para la primavera, las ventas de la Casa editorial habían aumentado notablemente, pero Milford dijo que cuando la cepa delta hizo que las tasas de infección por COVID-19 volvieran a aumentar, la participación de la iglesia y las ventas de la Editorial se enfrentaron a reveses: “Las ventas están directamente relacionadas con la tasa y la magnitud del retorno a la adoración en persona, la escuela dominical y otras actividades congregacionales”.

Para el año fiscal que finalizó en julio, las ventas preliminares de la Editorial fueron de $27,1 millones por lo que espera que la contabilidad muestre un déficit de casi $3 millones. Milford dijo que el plan presupuestario "proyecta efectivo neto positivo de las operaciones" para el final del próximo año fiscal.

La junta de la Editorial se reunirá el 18 de octubre y a través de un comunicado de prensa de seguimiento, compartirá informes sobre el desempeño de la línea de productos, dijo Milford. Cornelia “Connie” Clark, jueza de la Corte Suprema de Tennessee, había sido presidente de la junta de la Editorial, y por su muerte el mes pasado, el Rev. Thomas Salsgiver, quien era el vicepresidente, lidera la junta.

 

* Hodges es reportero de Noticias MU y está radicado en Dallas. Lo puede llamar al (615) 742-5470 o escribirle a newsdesk@umcom.org. Para leer más noticias metodistas unidas, ideas e inspiración para el ministerio suscríbase gratis al UMCOMtigo

** Leonor Yanez es traductora independiente. Puede escribirle a IMU Hispana-Latina @umcom.org

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